Австралия - самый сухой континент в мире. Изменение климата, столь быстрое в последние десятилетия, сказывается на продолжительных периодах засухи и лесных пожаров. На севере страны больше всего засушливого сезона, то есть зимой (июнь-август), а на юго-западе Австралии летом (декабрь-февраль).

Лесные пожары в Австралии - это нечто нормальное, естественное, они появляются регулярно, как дождь или периоды облачности. В засушливые годы они связаны с аномалией погоды Эль-Ниньо, когда пассаты, дующие над экватором, меняют направление или исчезают. Система океанских течений меняется вместе с ветрами. Ветры, которые ранее толкали грозовые тучи над Тихим океаном в сторону Австралии, толкают их в Южную Америку, вызывая интенсивные дожди в Андах.

Огонь - единственное явление, которого я боюсь в глубинке Австралии. Много раз я наблюдал за этим районом через несколько дней после того, как прошла волна огня. Часто дорога разделяла две разные земли, разные по сезонам. С одной стороны был толстый золотистый кустарник, с другой - черные пни сгоревших деревьев и кустарников, засыпанные сочной, даже отражающей зеленью. В этом сюрреалистическом пейзаже мое самое большое восхищение вызывали зеленые побеги, стреляющие прямо из обугленных частей растений, стволов деревьев или из земли, всего через несколько дней после пожара. Жизнеспособность местной природы и ее безудержное обновление вызывают восхищение. Я могу сравнить это с рожающей матерью, которая часами теряет силу и кажется, что ее нет, но когда она рожает, она мгновенно восстанавливает значительную часть потерянной энергии и оживает.

Несколько раз я «дотрагивался» до куста огня и очень сожалел об этом. В нескольких десятках километров к северу от Алис-Спрингс я остановил машину в месте, где сидел симпатичный абориген. Ему было около семидесяти лет, и он носил черную поношенную шляпу. Я спросил, почему он сидит на краю дороги.

«Я слежу за лесным пожаром», - ответил он, как будто это самая обычная вещь в мире. - Вы охраняете огонь? Кто и для чего? - я запутался в английских словах, не понимая смысла таких действий. - Я уверен, что он не пересекает дорогу. Если это произойдет, мне придется уведомить старейшин. И они позвонят в полицию. Я не знаю, что будет дальше.

Я огляделся вокруг. Действительно, куст горел, фактически угас. Я вероятно пропустил бы это через окно машины. Я взял камеру и попытался сфотографировать элемент огня пустыни. Приблизительно в дюжине метров от низкого пламени, потребляющего несколько сантиметров травы, мне пришлось остановиться. Было ужасно жарко, дышать было нечего. В течение следующих трех дней я чувствовал дым в легких.

Я не забуду ночь, проведенную в кустах, когда гаснет огонь. Это было в нескольких десятках километров от Кэтрин на шоссе Стюарта. Сумрак падал, мы искали уютное укрытие у дороги для ночного кемпинга. Я предложил идти по гравийной дороге, которая через 200 метров привела нас к яме - гравийному карьеру, большому пустому квадрату, который, вероятно, использовался дорожниками для стоянки. Вокруг тянулся лесной пожар, некоторые кусты горели, другие горели, другие все еще были полны дыма, что затрудняло дыхание. Запах горения преобладал, но машина и весь наш лагерь оставались в безопасности за пределами зоны пожара. Перед заходом солнца мы зажгли костер. Когда наступила темнота, у меня сложилось впечатление, что мы разбили лагерь на кладбище. Горящие пни явно напоминали мне свечи свечей. Их было сотни, как в некрополе, освещенном ночью Всех Святых. Время от времени сильный порыв ветра освещал сожженные деревья ярким пламенем. Дрожь побежала по моей спине.

Хороший набор для дэт-метала, подумал я, наивно думая, что это были только мои чувства, просто слабый день и усталость после нескольких сотен километров за рулем. После обеда мы сели у костра. Я молчал, но истории моих спутников вращались почти исключительно на тему смерти.

«Но за рулем», - прошептала я себе, ожидая момента, чтобы преследовать спящую компанию. Ночь была жаркой и душной с влажностью и избытком углекислого газа. Над нашими головами были слои облаков, кружащихся во всех направлениях. Тропический ливень висел на волоске. Было слишком жарко, чтобы оставаться в палатке, поэтому мы все уснули под облаком. Пытаясь заснуть на крыше автомобиля, я провел дальнейшие наблюдения за «кладбищем». Внезапно он дул сильнее, лес вокруг нас на мгновение загорелся, и в то же время гектолитры воды стекали с неба. Молния освещала область больше, чем фара, гремела, как будто все святые играли в боулинг под Южным Крестом. Я молился ангелу-хранителю, хотя знал, что это еще не апокалипсис. Утром я подумал, что наконец-то наткнулся на прекрасную сказку на ночь, более сильную и более правдивую, чем рассказы Мордора.

Пустыня плоская, человеческий глаз видит облако дыма на расстоянии до нескольких десятков километров. Путешествуя по маршруту Консервного запаса, мы несколько раз оказывались рядом с огнем. Я пометил круги на карте недавно сожженными участками, чтобы знать, где искать убежище и куда бежать, когда огонь прорезает нам дорогу. Насколько побег будет возможно. Австралийские пустыни заросли сухой травой, иногда высотой в один метр, которая на закате превращается в серебро, как зерновые культуры в Польше. Достаточно одной искры, и весь этот прекрасный мир горит. Лесной пожар распространяется со значительной скоростью, тем более что в пустыне почти всегда дует в течение дня. Иногда ветер очень сильный.

- Если вы хотите подождать коллег, вы должны остановить автомобиль на след и выключить двигатель. Вы также можете двигаться очень медленно - Ракет наставлял меня много раз.

Вопреки видимости, при поездке в колонне из нескольких внедорожников, такие моменты остановки и ожидания других машин очень распространены. Spinifex часто касается области вокруг выхлопной трубы, и если у него есть время, чтобы воспламениться, он обязательно воспользуется нашей бессознательной помощью. Это было бы очень опасно для нас и против закона природы, который сам лучше знает, когда сжигать землю, и не нуждается в нашем сотрудничестве. Мне не нужно никого убеждать, что слишком частые пожары, такие как слишком сильные дожди, не годятся для местной или любой другой природы. Они могут вызвать вымирание многих видов растений и животных.

Трагическая волна пожаров, охватившая южную Австралию в 2002–2003 годах, сожгла около четырех миллионов гектаров земли (больше, чем площадь самого крупного Мазовецкого воеводства в Польше). Ученые считают, что для полного возрождения лесной флоры после этой катастрофы требуется не менее двухсот лет. С другой стороны, огнеупорные растения обрели новые территории и успешно их заселяют.

В последующие годы более двухсот человек погибли в результате пожаров. Национальный траур привел к дискуссиям о создании более эффективной системы предупреждения. Люди массово строят подземные противопожарные укрытия. Также Ракет, который живет на ранчо в семидесяти километрах от города, думает о таком решении, хотя он еще не столкнулся с огнем на своей земле.

Если огонь пересекает наш путь, не пытайтесь пересечь огонь или густой дым. Даже если это похоже на небольшую территорию. Прежде всего, мы не уверены, какое расстояние в огне мы должны преодолеть (все оценки в таких ситуациях довольно неверны). Во-вторых, помните, что в зоне пожара очень мало кислорода, который необходим как нашим легким, так и двигателю автомобиля. Там очень жарко, легко падают в обморок, теряют сознание, обезвоживаются. Я пишу об этом, потому что слышал о многих таких трагедиях.

30 декабря 2007 года около пустынного города Кулгарди в Западной Австралии грузовик с тремя пассажирами пытался преодолеть лесной пожар. Она остановилась, двигатель замолчал. Все пассажиры погибли в результате отравления дымом и ожогов. Все происходило на Великом восточном шоссе, оборудованном специальными знаками. В кустах, на пустынных маршрутах нельзя рассчитывать на пожарные предупреждения. Наблюдения должны проводиться в одиночку, а решения должны приниматься с максимальной осторожностью.

Однажды я остановил машину рядом с пожарными, поджигающими куст. Это было около Национального парка Уолпол-Норналуп в юго-западном углу Западной Австралии. Я был поражен. Пожарные ответили спокойно:

- Сначала мы подожгли, а затем потушили. У нас есть приказ создать здесь буферную зону, которая будет защищать населенные пункты, фермы и пастбища от огня с севера. Это обычная практика в борьбе с огнем.

Мое сердце кровоточило, когда я смотрел на горящие травяные деревья (травяное дерево). Среднее увеличение высоты ствола такого дерева составляет около сантиметра в год. Те, что я видел, были высотой около пяти метров, я оценил их возраст в пять-шестьсот лет. Они будут для нас памятниками природы, здесь они умирают, защищая имущество фермера.

Статья является частью книги Марка Томалика «Австралия. Там, где цветы рождаются от огня », опубликованной Burda Books.

"" Это третье расширенное издание бестселлера Марека Томалика. Первое издание 2011 года заняло 12-е место в списке бестселлеров Gazeta Wyborcza и GFK POLONIA в категории «Литература о фактах», книга была отмечена тройным знаком качества. Второе издание 2015 года содержало многочисленные дополнения и новые фотографии. Как и предыдущие издания, он обогащен последующим содержанием, то есть тремя новыми главами и всеобъемлющим дополнением к одной из существующих. Два из них - глубокие познания коренных австралийцев, один сеет историю эксцентричного мятежника.

Marek Tomalik - путешественник, журналист и радиожурналист, по профессии геолог. Энтузиаст и знаток Австралии, по которой он систематически путешествует с 1989 года. Организует выездные поездки. Создатель и организатор 23-го издания Фестиваля Путешественников Трех Элементов и многих других художественных мероприятий. Менеджер рок-группы. Он пишет о путешествиях и музыке. Постоянный сотрудник Национального географического и джазового форума. Автор туристических книг. В течение пятнадцати лет он принимал программу «Путешественник Globtroter» на Радио Краков, в течение нескольких лет у него была постоянная колонка «Послать уши» в «Пшекрой». В него вошло жюри Путешественников - престижные награды, присуждаемые «National Geographic». Он возглавлял главу «Три стихии». Двукратный победитель Колоссов. Австралия - это его место на земле, но он всегда возвращается в Карпаты. Марек написал еще две книги о пятом континенте: «Австралия, моя любовь» и «Леди Австралия». В 2017 году он вернулся на радио, в RMF Classic запускает свою программу путешествий Jasna Świat Świat. Совместно с Kwartet Czerwie, он производит мультимедийные музыкальные представления с 2017 года. Сайт автора: www.australia-przygoda.com.